2021年01月09日

フレッチャー・ヘンダーソン ハーレム・イン・ザ・サーティース

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フレッチャー・ヘンダーソン/ハーレム・イン・ザ・サーティース
(OLYMPIC/アブソード・ミュージック)


ちょいと思うところあって、年末年始は「グッド・オールド・ジャズを聴こう!」と気合いを入れて、色々と聴いておりました。

オールド・ジャズって何だろう?と思う方もいらっしゃるのでちょいと解説をしましょう。ってか、解説するまでもなく、大体アタシの場合は戦前のスウィング・ジャズと、それよりも古いジャズをオールド・ジャズと呼んでおります。

ジャズの場合はハッキリとビ・バップを挟んでそれ以前それ以降で音の傾向みたいなのも違いますし、編成も違うのでとてもわかりやすいんですよ。モダンなジャズの場合は「よし、さぁ、今日はジャズを聴くぞ!」という時に聴いて己を高めるもの、オールドなジャズの場合は何となく幸せな気分になりたい時に聴いて己を幸せな気分にするためのもの、と何となく認識してはおります。

これはもちろん大雑把な話で、もちろんモダンなジャズの中でもほんわかいい感じにリラックスさせてくれるものもありますし、オールド・ジャズも最初は「あぁ〜良いですな〜」とか言いながら聴いているうちに、ビッグバンドの圧倒的なスウィング感の源になっているミュージシャン達の技量の奥深さについつい真剣に聴き入ってしまうことなんて毎度なんですが、そもそもが戦前のスウィングジャズや初期のデキシーランドとかは、その場にいるお客さんを楽しませてなんぼの音楽。やっぱりその核心みたいなものは、聴いてて心がぷわ〜っと華やいだり何か上等な気分に浸れたり、そういうところにあると思うんですね、えぇ。

はい、そんなこんなで殺伐としたニュースばかりの今の時代、皆さんに少しでも幸せな気分になって欲しいと思いますので、今日は極上のグッド・オールド・ジャズをご紹介いたしましょう。

1920年代後半から30年代にかけて、ジャズの最新の流行というのはビッグ・バンドが演奏するゴージャスなスウィング・ジャズでありました。ジャズという音楽は、まずアメリカの南の入り口である軍港の街ニューオーリンズで1900年頃に誕生しましたが、やがて軍港が廃止になってミュージシャン達は新天地を求めて北部の大都市へと移り住みます。

最初に彼らを受け入れた街がシカゴ。ここでジャズ王と言われたキング・オリヴァー、その後継者と言われ人気上昇中だったルイ・アームストロングらがジャズという音楽をあっという間に全国に拡げ、彼らはその勢いを得て、アメリカの経済と文化の中心地である大都会ニューヨークへと進出します。

1920年代のニューヨークにはハーレムという地区があって、ここがアメリカ各地とカリブ海から集まってきた黒人達の一大居住区として爆発的な人口の増加を迎えておりました。同時にここでは都市での自由な生活を手に居てた人々によって作られた、ハーレム・ルネッサンスと呼ばれる独自の黒人文化が花開いてもおりました。

さて、音楽の分野でハーレムといえば、何と言っても有名なのはビッグ・バンド、スウィングの王でありますデューク・エリントンですが、本日ご紹介するのはエリントンよりも少し早くにニューヨークでジャズを進化させ、30年代の黄金のスウィング・エイジの基礎を築いたフレッチャー・ヘンダーソンという人であります。

ヘンダーソンは1897年にアメリカ南部のジョージア州に生まれました。

父親は大学の学長まで務めた教育者で、彼自身も幼い頃から非常に恵まれた環境で一流の教育を受け、ニューヨークのコロンビア大学に進学しております。

後にミュージシャンになる人だから音楽学校に行ったのかと思いきや、少年時代の彼には化学者になるという夢があり、コロンビア大学でも専攻は化学でこの頃は音楽の”お”の字もありませんでした。

やがて大学も優秀な成績で無事卒業、名門大学卒業という輝かしい経歴でもって意気揚々と就職活動に励むのでありますが、当時はまだ都会のニューヨークとはいえ、人種差別が残る時代。「黒人である」という理由で彼は希望する化学の研究者にはなれず、やむなくブラック・スワン・レコードという、初めて黒人の手によって設立されたレコード会社の社員として就職し、これが生涯続く音楽との縁の始まりになるのです。

実はヘンダーソンの母親は、ピアニストでもありました(コンサートを行って収入を得ていたのか、教室で生徒を教えるような先生だったのかは不明)。幼い頃から彼は”習い事”として、母親からクラシック・ピアノの手ほどきも受けていたんですね。

そんなこんなでブラック・スワンのオーナーのハリー・ペースは、彼にレーベルの音楽監督兼レーベルのハウス・ピアニストという職を与えました。

ここで重要なのは、ヘンダーソンは黒人、しかもジョージアというアメリカの南部で生まれ育ちながら「それまで全くジャズやブルースに親しんでなかった」という事なんです。一説によりますと、クラシック・ピアニストの母親から「ジャズやブルースなんぞは堕落した下等な音楽だから絶対に聴いてはいけない」と厳しくしつけられていたとか。

ともかく音楽理論には精通していて、ブルースシンガーのバックで端正な伴奏が出来るので、ヘンダーソンはあっという間に売れっ子となり、ブルースの皇后ベッシー・スミスなど、色んなシンガーのバックでピアノを弾きます。

音楽家になるなんて思ってもいなかったヘンダーソンは、根が真面目でしっかりした人なので、与えられた仕事をキッチリとこなすだけではなく「ジャズがもっとカッコイイものになるにはどうしたらいいんだろう?」という事を真剣に考え、ピアノ演奏だけではなく、アレンジの研究に熱を入れるようになります。

そうこうしているうちにシカゴからニューヨークに出て来たばかりのルイ・アームストロング、若きテナー・サックス奏者で後にジャズにおけるサックス奏法の創始者と呼ばれることになるコールマン・ホーキンスなど、錚々たるスター・プレイヤーが彼の楽団に参加するようになり、そんな優れたソロイストを得たヘンダーソンは、彼らにそれまでのオールド・ジャズにはなかった独創的なソロを吹かせる事で”スウィング”というジャズの新時代を切り開いたのであります。

それまでのジャズといえば、西洋音楽に”ぶん、ちゃっ。ぶん、ちゃっ”というシンコペーションを付けてコード進行にセブンスという”濁る音”を混ぜたラグタイムが基本でした。

もっと分かりやすく言えば、運動会のかけっこの時に流れるBGMみたいなもの、と言えば良いでしょうか。とにかく「ぶん、ちゃっ、ぶん、ちゃっ」というリズムに乗って、仲良くテーマが合奏され、その後コルネットやクラリネットやピアノがソロを取り大団円。という流れ。この時代のジャズはひたすらホールのお客さんを踊らせるためのものだったので、それで全然盛り上がったんです。

ヘンダーソンはこの、ラグタイムを基調とした曲調の中で、様々なハーモニーを加え、楽曲によりムーディーな奥ゆかしさのようなものを生み出す事に成功しております。

メロディ面については、陽気な曲調にはあんまり合わないと思われていたマイナースケールを効果的に用いて、これまたただ景気よく盛り上げてなんぼのジャズに、リアルな”夜の空気”を吹き込んで、イメージを決定付けもしました。




ハーレム・イン・ザ・サーティーズ



【パーソネル】
フレッチャー・ヘンダーソン(p)
ボビー・スターク(tp)
レックス・スチュワート(tp,vo@I)
ラッセル・スミス(tp)
ジミー・ハリスン(tb)
クロード・ジョーンズ(tb)
ベニー・モートン(tb)
ベニー・カーター(as,cl)
ハーヴェイ・ブーン(as)
エドガー・サンプソン(cd,as,vln)
コールマン・ホーキンス(ts)
クラレンス・ホリディ(g)
ジョン・カービィ(b)
ウォルター・ジョンソン(ds)

【収録曲】
1,ユー・ラスカル・ユー
2.ブルー・リズム
3.シュガーフット・ストンプ
4.ロウ・ダウン・オン・ザ・バイユー
5.トゥウェルブ・ストリート・ラグ
6.マイレンバーグ・ジョイス
7.アフター・ユーヴ・ゴーン
8.スターダスト
9.タイガーラグ
10.サムバディ・ストール・マイ・ギャル

(録音:1931年)


知的で洗練されたヘンダーソンのビッグ・バンド・サウンドは正に、当時黒人が都会で自ら勝ち取った芸術的価値観を象徴するような輝きに溢れておりました。それぞれに事情と野望を抱えた凄腕のミュージシャン達が一旗上げるために彼のバンドに集まり、その斬新なアレンジの中で次々にその才能を開花させたそれは、正に奇跡を目の当たりにするような感動とイコールであります。

アルバム『ハーレム・イン・ザ・サーティース』は、1930年代初頭最も勢いのあった時代のフレッチャー・ヘンダーソン楽団の音源から10曲をチョイスしたコンピレーション・アルバムです。すぐに売れっ子となって独立していったルイ・アームストロングこそもうおりませんが、コールマン・ホーキンスの野太い音での華麗なアルペジオ奏法を中心に、ソロを取るミュージシャン達の演奏は素晴らしく、ハーレムの黒人達そのものの歓喜や悲哀すら、リアルに感じさせてくれます。

残念ながら学者肌で穏やかな性格だった彼自身は、バンドに集まるクセの強いミュージシャン達を束ねる剛腕はなく、自身のオーケストラも1939年には完全に解散。もっと長く活躍し、音源もたくさん出していたならば、デューク・エリントンやカウント・ベイシーの先達としてもっともっと認知され、その後のジャズも少し違うものになっていたかも知れません。

ヘンダーソンはその後、ベニー・グッドマン楽団のアレンジャーとして、自身が嚆矢を放ったスウィング・ジャズの最盛期のサウンド作りにも大きく関わっております。


最後にひとつ余談ですが、この時期のヘンダーソン楽団に参加しているギタリスト、クラレンス・ホリディはビリー・ホリディの父親です。ベッシー・スミスとルイ・アームストロングに憧れ、小さい頃から彼らのレコードを聴いていたビリーの父親と憧れのシンガー達の共通するバンドリーダーが同じフレッチャー・ヘンダーソンであった事、そして様々なバンドやセッションを渡り歩いていたクラレンスが生涯で残した唯一の録音物がフレッチャー・ヘンダーソン楽団に在籍していた時期のもののみであるという事に、何というか深淵な巡り合わせのドラマを感じずにはおれません。




『音のソムリエ 高良俊礼の音楽コラム』

サウンズパル店主高良俊礼の個人ブログ
http://ameblo.jp/soundspal/





(2020年12月、阿部薫の本が文遊社より発売されます。私も少しですが執筆に参加しております。)
posted by サウンズパル at 22:53| Comment(0) | ジャズ | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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